人民網>>環球時報>>第十一版 史海回眸
2003年07月21日


1404年,鄭和下東洋

  史誠
  14世紀,日本各種勢力割據混戰,在混戰中失敗的武士流為浪人,與活躍於九州、四國間的走私商人勾結,成為倭寇,在中國沿海進行走私、搶劫。明朝建國后,太祖朱元璋遣使與海外各國修好。洪武四年(1371年),朱元璋把朝鮮、日本、大琉球、小琉球、暹羅、佔城、蘇門答臘、爪哇等15國列為“不征之國”。
  對日本海盜的活動,明政府屢令日方制止而日方不聽,太祖一怒之下於洪武十六年(1383年)下令斷絕中日交通。
  日本應永元年(1394年),幕府將軍足利義滿以武力結束南北對峙局面,統一全國。義滿把將軍一職讓給兒子義持,自己出任太政大臣。一年后,他又辭去太政大臣,削發為僧法名道義。義滿對外國商品特別是明代商品極其嗜愛,日本當時的特權階層也對明奢侈品有較大需求。當明嚴厲實施海禁政策之后,日本首先感到奢侈用品短缺。為了恢復中日貿易,尤其是滿足貴族對奢侈品的需求,執掌日本實權的足利義滿於明建文三年(1401年)遣僧祖阿為正使,豪商肥富為副使到明入貢。當時明太祖已經逝世,惠帝即位不久。肥富一行於明建文三年秋至南京,向惠帝呈國書稱臣納貢,以求通好。因朱元璋時代一再譴責日本將軍“縱民為盜”,義滿深怕明政府再次提出這個問題,所以事先搜尋幾名倭寇送去,表示自己與倭寇無任何聯系。
  但是,剛即位不久的惠帝對義滿的稱臣納貢並不十分高興,因為他秉承朱元璋的“祖訓”不想擴大海外貿易,同時,燕王朱棣正在起兵同政府軍作戰,形勢相當嚴重。惠帝對這次進貢的態度冷淡,日本無功而返。此后倭寇照樣擄掠,中日貿易問題仍未解決。
  明建文四年(1402年)六月,燕王朱棣奪取帝位后,派遣使臣分赴四方,告知新君即位。同時改變態度,解除海禁,並派人出使琉球、日本和南洋各國。永樂元年(1403年)琉球、日本、暹羅各國使節到中國朝貢,建立了宗藩與冊封關系。
  在遣使去日問題上,明成祖也頗費周折,最終敲定鄭和為最佳人選,其理由是:鄭和是明成祖最寵信的宮廷太監,兩人長期相處,感情很深。在“靖難之役”中鄭和出生入死,使朱棣轉危為安。其次,鄭和時年僅33歲,正是大有作為的時期,而且身高體壯,相貌堂堂,聲音洪亮,具備一個大國外交使臣的風貌。另外鄭和熟悉宗教事務,便於同信仰佛教的日本交涉。
  永樂二年(1404年),當時正趕上倭寇犯侵犯蘇州府和鬆江府一帶。為了徹底制止倭寇橫行,明成祖頒布鄭和出使日本諭。當年鄭和統督樓船水師十萬歷經千辛萬苦到達日本,並將明成祖的旨意告訴日本執政者足利義滿,“使其自行剿寇,治以本國之法”。足利義滿同時受明朝封賞。為了表達謝意,足利義滿派遣使節並獻上抓獲的倭寇,與明朝正式建立了外交關系,雙方簽訂了《勘合貿易條約》,確立海上貿易關系。
  中日關系恢復后,倭寇掠邊之事大為減少,直到永樂十五年(1417年)之前,中日關系基本穩定。
  鄭和完成使命后,向明成祖稟報,明成祖很高興,致書足利義滿,表示滿意。鄭和這次下東洋,發生在下西洋之前的一年,即1404年。這為他下西洋積累了豐富的經驗,也穩定和促進了當時的中日關系。▲


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